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O que nosso cérebro faz enquanto dormimos?

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por Reut Gruber
Dec 9 • Leitura de 4 min
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Em seu novo álbum premiado, Billie Eilish se pergunta “Quando nós dormimos para onde vamos?” Em uma entrevista recente, ela acrescentou: “para mim, o álbum é sobre o que acontece quando você adormece… e coisas que não têm explicação. Não há como você afirmar que sabe o motivo pelo qual precisamos nos deitar na cama fingindo que estamos dormindo até que realmente dormimos. Então, ficamos lá deitados e, de repente, acordamos e se passaram 8 horas. Isso não faz sentido para mim.”

Dormir permanece sendo um mistério em diversos aspectos, mas descobertas recentes fascinantes permitiram que compreendêssemos melhor essa atividade diária que intriga as pessoas há milênios. Veja o que sabemos sobre o que acontece quando nos deitamos e dormimos.

Manutenção e restauração

Pense em um carro que se desloca por grandes distâncias todos os dias, permitindo que o motorista aproveite o mundo. Esse veículo precisará ser limpo e restaurado com regularidade. Seu cérebro é como esse carro, que ajuda no deslocamento pela vida. Ele está a postos a cada minuto em que você está acordado. Isso exige muito. Assim como o uso intenso de um carro pode causar muito desgaste e deterioração, o uso diário das células do seu cérebro (os neurônios) causa muito desgaste e deterioração internamente.

Um tipo de desgaste que ocorre nas nossas células e tecidos está relacionado à quantidade imensa de oxigênio que o cérebro usa todos os dias. Cerca de 20% do oxigênio que inspiramos é usado pelo cérebro para ativar os cerca de 86 bilhões de neurônios e cerca de 250 a 300 bilhões de células de apoio. Esse desgaste decorrente do oxigênio é chamado de estresse oxidativo. Esse estresse ocorre quando há mais oxidantes (moléculas que atacam nossas células cerebrais) do que antioxidantes (moléculas que protegem nossas células cerebrais), resultando em danos às nossas células cerebrais. Esse dano pode debilitar o funcionamento do nosso corpo inteiro. É fundamental que nossas células cerebrais sejam restauradas regularmente, ao final de cada dia. Muito dessa restauração neutra ocorre durante o sono.

Enquanto dormimos, nossos neurônios são restaurados e reparados, e o nível de estresse oxidativo no nosso cérebro é reduzido. Esse processo protege nossos neurônios contra danos e nos prepara para perseguir nossos sonhos quando acordamos.

Sono: o serviço de descarte de resíduos do seu cérebro

Outra atividade importante durante o sono é o descarte de resíduos.

O cérebro é um dos órgãos mais ativos do corpo. Pense em todas as coisas que você faz todos os dias. Mesmo em um dia tranquilo você já faz muito: respira, se movimenta, come e pensa. Cada uma dessas atividades exige energia, que é produzida pelas células do seu corpo. Quando as células cerebrais consomem grandes quantidades de energia, geram muitos resíduos que flutuam pelo cérebro. Na maior parte, esses resíduos consistem em restos de proteínas (como a proteína chamada beta-amiloide), que podem formar acúmulos que são tóxicos para o cérebro. Dormir é a hora de limpar essa sujeira.

Toda noite, durante a fase mais profunda do sono (conhecida como sono de ondas lentas), nossos cérebros limpam os resíduos neurológicos criados durante as atividades do dia. A longo prazo, o acúmulo desses resíduos neurológicos está relacionado a distúrbios cerebrais como demência e doença de Alzheimer.

Reproduzindo nossas experiências diurnas

Outro trabalho realizado pelo cérebro todas as noites é armazenar as novas experiências que nós coletamos durante o dia.

Todos os dias, nós conversamos com amigos, comemoramos aniversários, estudamos para provas, assistimos a filmes, temos primeiros dias de aula, beijamos e vamos trabalhar. De quais desses eventos vamos nos recordar depois? Isso depende do que acontece em nosso cérebro quando dormimos.

Para que uma experiência ou evento seja lembrado, ele precisa ser reproduzido enquanto dormimos. Toda noite, nossas experiências do dia são repetidas (reproduzidas) em nosso sono profundo. Reproduzindo e repetindo nossas experiências, nosso cérebro fortalece os fragmentos das memórias e os leva para a parte do cérebro que serve como nossa “armazenagem de longo prazo”. Então, nós podemos acessar as memórias nos anos vindouros.

Nosso sono revisa as nossas experiências diárias e limpa a bagunça que criamos em nosso dia. É a hora de reparar os danos que ocorreram em nossas células cerebrais quando estávamos ativos, eliminar os resíduos gerados por elas e armazenar e organizar experiências.

Tanta coisa acontece quando nos deitamos e dormimos! Pensar nisso já basta para deixar qualquer um exausto.

Biografia do autor

Reut Gruber é cientista, psicóloga e especialista do sono. Ela é professora adjunta do departamento de psiquiatria da McGill University e diretora do laboratório Attention, Behaviour and Sleep (atenção, comportamento e sono) do Douglas Mental Health University Institute; diplomada na American Academy of Cognitive Therapy (ACT) dos EUA; psicóloga licenciada, l’Ordre des Psychologues du Québec (OPQ), QC, Canadá.

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